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BLOG DE MONTAGNE | TEST | 24 Avril 2015

Test de la corde Opera de Beal de 8,5 mm, homologuée pour un usage en simple, double et jumelée

Nous avons testé, en profondeur et sur le terrain (au Népal, et en Espagne à Vadiello et Riglos), cette nouvelle corde ultra-légère de Beal.
Avec cette corde de 8,5 mm, Beal lance la corde la plus légère du marché, avec seulement 48g par mètre.

Test de la corde OPERA de la marque Beal sur le terrain

Elle est fabriquée avec la technologie UNICORE, qui combine l'âme et la gaine, afin de limiter les mouvements de ces deux parties. Selon la marque, les cordes avec cette technologie se gonflent moins, sont plus flexibles et plus agréable à manipuler, en plus de réduire les frottements avec les mousquetons et rochers.

Elle incorpore aussi la protection GOLDEN DRY, homologuée UIAA comme « Water Repellent », et le traitement THERMO FLUID par infrarouges, qui stabilise et renforce l'homogénéité des fibres de la gaine.

A noter que chaque corde BEAL possède aussi un Numéro d'Identification Individuel, qui figure sur le bout de la corde et sur sa Carte d'identité individuelle. Ceci garantie la traçabilité de la corde durant toute sa vie utile et un suivi infaillible du produit (en cas de problème) .

Nous avons testé cette corde durant une expédition des alpinistes et grimpeurs Manu Córdova, Jordi Corominas et Jonatan Larrañaga au Rolwaling (Népal), pour avoir un retour précis du terrain.

Utilisation de la corde en simple, en double et jumelée, durant une expédition au Népal

Il est important de préciser que même si cette corde possède une triple homologation, son usage en escalade sportive n'est pas du tout conseillé pour les grimpeurs qui ne sont pas des experts : il faut faire attention aux indications techniques des appareils d'assurage, qui sont en générale conçus pour des cordes ayant un diamètre supérieur à 8,5 mm.

INTRODUCTION

L'évolution des cordes simples est vertigineuse. Leur utilisation en escalade sportive et jusque dans les routes alpines les plus exigeantes, en font maintenant une option pour tous, que ce soit pour les alpinistes ou les escaladeurs. C'est sans doute pour cette raison que Beal présente cette nouvelle option, que nous pourrions cataloguer comme une corde pour l'alpinisme très complète. Elle combine des prestations haut de gamme pour les grimpeurs qui font de l'escalade sportive les plus exigeants et une grande polyvalence pour les alpinistes qui demandent tout à une corde.

La corde d'alpinisme Opera de Beal

CATACTÉRISTIQUES TECHNIQUES DE LA CORDE OPERA DE BEAL

  • Diamètre : 8,5 mm.
  • Poids au mètre : 48 g.
  • Glissement de la gaine : 0 mm.
  • Pourcentage de gaine : 37%.
  • Norme d'homologation: CE EN 892 (simple, double et jumelée).


Force de choc Garantie Beal :
  • Usage en simple : 7,4 kN(avec 80 Kg).
  • Usage en double : 5,5 kN (avec 55 Kg / 1 brin).
  • Usage jumelée : 8,8 kN (avec 80 Kg / 2 brins).


Nombre de chutes Garantie Beal :
  • Usage en simple : 5 (avec 80 Kg).
  • Usage en double : 18 (avec 55 Kg / 1 brin).
  • Usage jumelée : 25 (avec 80 Kg / 2 brins).


Allongement après une première chute :
  • Usage en simple : 37%.
  • Usage en double : 32%.
  • Usage jumelée : 29%.


Allongement élastique :
  • Usage en simple : 8,4%%.
  • Usage en double : 8,4%.
  • Usage jumelée : 5,1%.


LIEUX DE TEST
  • Népal
  • Vadiello (Espagne)
  • Riglos (Espagne)


La corde OPERA pour l'escalade en simple

LA CORDE OPERA POUR L'ESCALADE EN SIMPLE

Comme l'indique le fabricant : « Cette corde en simple ne peut pas être utilisée par tous le monde et avec tous les appareils d'assurage : son petit diamètre exige d'être un expert en assurage. Les appareils classiques freinent moins avec ce type de cordes, et certains appareils automatiques ne fonctionnent pas du tout. »

C'est pour cette raison que ce n'est pas une bonne option d'achat pour tous les grimpeurs qui font de l'escalade sportive. Elle est recommandée pour les grimpeurs experts et les personnes qui les assurent avec une grande expérience, et aussi pour les alpinistes qui veulent une corde « à tout faire ».

On pourrait dire que l'escalade sportive est une possibilité de cette corde, mais pas son utilisation principale. Elle peut être utile si nous avons par exemple un projet spécifique, comme une route très longue dans laquelle la friction de la corde devra être minime. Dans ce cas là, la corde OPERA est une bonne option. 

Grâce au système UNICORE, il y a très peu de différence de durabilité entre le modèle de corde JOKER (la suivante en diamètre du même fabricant) et la OPERA. Ce qui est par contre évident sur le terrain, c'est sa plus grande légèreté et le fait qu'elle frotte moins sur les sangles, car 8.5 mm était jusque-là une diamètre réservé aux cordes en double.

Jusqu'à présent il était difficile d'imaginer de grimper avec ce genre de corde en simple : elle est très agréable à manier, vu que c'est une corde très malléable et douce. Il est très simple et facile de la passer dans les mousquetons, et de faire ou défaire les nœuds.

Grâce au traitement GOLDEN DRY, ces caractéristiques restent les même dans les conditions humides ou les jours pluvieux, et sa durabilité ne se verra pas non plus affectée par ce genre de conditions. De plus, elle absorbe moins de saleté, surtout dans les secteurs où le sol est plein de cette poussière fine qui s'introduit partout.

Pour ce qui est de l'assurage, c'est le point le plus délicat à traiter : Il ne faudra en aucun cas utiliser des appareils d'assurages automatiques, car aucun n'a une homologation pour pouvoir travailler avec des cordes de diamètres inférieurs à 8,9 mm. Il est donc nécessaire d'assurer avec des appareils d'assurage classiques. Cependant, comme elle a un diamètre aussi réduit, les appareils freinent moins que d'habitude, il faudra donc être spécialement attentifs et prudents.

Durant notre test sur le terrain, nous nous sommes rendu compte que cette corde est assez dynamique. Les chutes sont « amorties». Si l'on combine cela avec l'expérience que doit avoir la personne qui assure et le choix d'un appareil d'assurage correcte, cela donne des chutes très dynamiques.

La corde Opera de la marque Beal pour l'alpinisme

LA CORDE OPERA POUR L'ALPINISME

l'alpinisme est le point fort de cette corde. Grâce à son diamètre, la corde Opera est une très bonne option pour affronter nos défis alpins. Quelques fois, selon les endroits, le fait d'avoir avec soit une corde que l'on peut utiliser en simple apporte une certaine tranquillité.

Usage comme corde simple

Nous avons déjà expliqué plus haut comment elle fonctionne en escalade sportive, il ne nous reste donc plus qu'a signaler les avantages de son excellent glissement dans les routes alpines pleines d’imprévus. La réduction des frottements augmente le confort de notre escalade. Pour ce qui est de l'assurage, elle est complètement à sa place : le dynamisme et le freinage contrôlé par des méthodes classiques sont des constantes en alpinisme.

Quand nous utilisons cette corde dans la neige, elle n'absorbera pas l'humidité, et donc n'augmentera pas son poids et ne se congèlera pas, grâce au traitement Golden Dry. Un autre détail utile de cette corde s'est que la moitié est marquée, ce qui est un avantage dans les rappels courts typiques des zones escarpées où il est facile que la corde accroche.

Jumeler cette corde est une possibilité que nous n'avons pas encore traité dans ce test. Si nous passons sur le fait que cela fait assez peur (avec un diamètre de 8,5 mm), c'est un avantage de pouvoir le faire en toute sécurité dans certaines situations. Ce n'est pas très commode car la corde s'étire beaucoup et «  mollie » à cause des mouvements continus, mais c'est une option que nous apporte cette corde. De plus, grâce à la résistance de la gaine, la corde n'est pas trop affectée par les dents des appareils durant la montée (même si elle fini toujours par s'user). br>
Usage en double

Une corde avec un diamètre de 8,5 mm avait jusqu'à présent toujours été une corde double, ce qui fait de cette application quelque chose d'évident. Cependant, il est important de pondérer le fait que son prix plus élevé (entre 50€-70€ de plus, selon la longueur choisie) nous apporte la sécurité de savoir qu'une fois en montagne, quelque soient nos besoins, nous avons sous la main ce qu'il nous faut. Son utilisation pour faire des cascades de glace ou de grandes faces nord, est très commode. Avec le même poids que la COBRA II, de 8,6 mm (48 gr le mètre), la Opera est une corde d'alpinisme parfaite. Pourquoi ? La réponse est très simple : toutes les opérations que nous allons réaliser durant l'ascension, comme par exemple, une zone où nous allons aller en simple,et une autre zone très verticale avec des ancrages fixes, où nous allons mousquetonner les deux (jumelée), seront réalisées correctement. Sa polyvalence (et ses trois usages homologués) est donc un très grand avantage sur le terrain.

Pour parler des chutes lors de son usage en double, nous pourrions dire quelque chose de très similaire aux chutes durant son usage en escalade sportive : elles sont très dynamiques, ce qui est très important en montagne, car cela chargera moins le point d'ancrage qui nous retient et repartira l’énergie sur toute la chaîne de sécurité.

Tous les avantages de cette corde durant un usage en simple, restent vrais pour un usage en double : moins de frottements, commodité au moment de mousquetonner, elle n'absorbe pas l'humidité...

Usage en jumelée

Combien de fois avons-nous utilisé une corde double en jumelée, sans que celle-ci soit faite pour ça ? En montagne, il n'arrive en générale rien, car nous travaillons avec une corde plus étendue que l'autre, de façon à ce que l'une travaille toujours avant l'autre, répartissant ainsi l’énergie de la chute entre les deux, car avoir les deux cordes symétriques est très compliqué. Avec la OPERA, nous pouvons faire la même chose sur ces routes avec des ancrages fixes, en mousquetonnant les deux cordes en toute sécurité. Sa force de choc basse nous permettra maintenir le dynamisme nécessaire à la chute, même en mousquetonnant les deux cordes à la fois. (évidemment, le dynamisme de la chute sera moindre si nous mousquetonnons les deux corde que si nous n'en mousquetonnons qu'une seule.)

Signaler enfin, que la corde garde aussi les avantages décrits précédemment en jumelé : moins de frottements (même si un peu plus qu'avec un usage en double), pas d'absorption d'humidité, etc.

Les avantages et inconvénient de cette corde Opera de Beal

CONCLUSION DE NOTRE TEST SUR LE TERRAIN

Avantages de la corde Opera de Beal



  • Grande polyvalence : possibilité de l'utiliser en simple, double ou jumelée.
  • Très maniable.
  • Bonne durabilité.
  • Bon glissement entre les sangles.
  • Facile de faire des nœuds et de les enlever.
  • Dynamique.
  • Résistante.
  • Traitement anti-humidité très efficace.
  • Facile de mousquetonner.
  • Marque à la moitié de la corde.


Inconvénients


  • Le principale inconvénient de cette corde est que nous ne pouvons pas l'utiliser avec des appareils d'assurages automatiques et qu'il faudra être toujours très vigilants et prudents au moment d'assurer nos compagnons avec la corde en simple.


« La OPERA est une corde d'alpinisme très complète. Elle nous apporte beaucoup de solutions une fois sur le terrain, ce qui, pour moi, justifie amplement sa différence de prix avec d'autres cordes d'alpinisme. 

Une de ses possibilités est un usage en simple pour les grimpeurs d'escalade sportive de haut niveau, qui cherchent quelque chose de spécifique pour affronter des projets très longs où ils ont besoin d'une corde qui pèse très peu et frotte le moins possible entre les sangles.»

Manu Cordoba

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