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BLOG DE MONTAGNE | TEST | 20 Décembre 2013

Test de matériel : Crampons Blade Runner de Camp, grande polyvalence et technicité avec un design innovateur

Nous avons testé ce nouveau modèle de crampons de Camp sur glace, mixte, dry, ainsi qu'en alpinisme.

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Texte : Équipe Barrabes/Cahiers Techniques. Testeur sur les photos : Álvaro Lafuente.

Les crampons Blade Runner sont la dernière nouveauté de la marque Camp, (qui d'ailleurs, fêtera bientôt ses 125 ans comme fabricant de matériel de montagne à Premana, dans les Alpes italiennes!!!).

Les Blade Runner sont pleins d'innovations en ce qui concerne le design, ce qui les rend différents face au reste des crampons, en plus de posséder deux caractéristiques fondamentales, qui dans un premier moment pourraient paraître opposées : la technicité et la polyvalence.

La technicité est évidente à première vue : pointes et design très agressifs, spécialement préparés pour l'escalade sur glace et mixte. Cependant, les grandes possibilités de personnalisation des pointes leur permettent d'être aussi efficaces en différentes situations, notamment en alpinisme.

Les crampons existent en deux modèles différents, les « Blade Runner » (avec des pointes de glace, pour une utilisation plus technique) et les « Blade Runner Alpine », plutôt pour la pratique de l'alpinisme. Les pointes peuvent être achetées séparément pour personnaliser le crampon selon les besoins.


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Avec les pointes Alpine

Les pointes pour glace interchangeables peuvent être utilisées en monopointe ou en bipointe, permettant un emplacement centré ou asymétrique, selon les cas. Celles de neige sont plus adéquates pour couloirs, alpinisme, etc. Même si ce ne sont pas des crampons de randonnée, les modifications rapides et faciles qu'ils peuvent subir leur permettent d'embrasser un ample spectre de possibilités, qui va de la cascade de glace au mixte extrême, en passant par l'alpinisme.

Le système de fixation peut aussi être personnalisé, avec les éléments nécessaires pour le transformer facilement et sans outils en un crampon à fixation automatique ou semi-automatique.

Design et matériels

Il existe une innovation principale : l'incorporation d'un barrette de réglage solidaire du talon, conçue pour que le pied ne bouge pas vers l'avant en frappant la glace. Jusqu'à présent, sur un crampon, c'était la pointe qui tenait le pied. Sur les Blade Runner, cette fonction est partagée entre la pointe et la barrette de réglage du talon, de façon à éviter des impacts et à offrir une meilleure tenue générale entre la botte et le crampon, grâce au point d'appui extra.


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Talon

Selon la marque, « ceci permet aux Blade Runner d'offrir le meilleur des deux mondes : la puissance et la stabilité des crampons à structure verticale avec la précision, polyvalence et facilité d'ajustement de la structure horizontale ».

Mais en contrepartie, le crampon est vendu en deux tailles différentes, avec une barrette de réglage différente pour chaque taille. Sinon, pour les pointures les plus petites, le pied n'atteindrait pas la partie arrière du crampon et pour les plus grandes pointures, la botte dépasserait le crampon. Cependant, les deux tailles coïncident largement, donc le choix de taille ne pose pas de problème (taille 1 : 37-46 et taille 2 : 40-49).

Le design des pointes fixes du crampon est original, spécialement sur les pointes frontales inférieures qui servent d'appui dans deux directions : une vers l'avant pour appuyer contre la paroi et une vers l'arrière à contre-courant qui a l'air bien pour son utilisation en mixte. Même si quelque chose de similaire est déjà apparu sur des crampons ultra-techniques d'autres marques, sur celui-ci nous trouvons une pointe « à deux faces », conçue de façon différente, plus compacte.


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Le crampon est léger et selon Camp, cette légèreté s'obtient lors de la construction du talon, fabriqué en Sandvik Nanoflex, un acier inoxydable très résistant qui permet de réduire la grosseur du matériel de 2.75mm (acier inoxydable normal) à 1.8mm, augmentant ainsi la résistance du crampon et offrant une légère flexion longitudinale du matériel qui permet aux chaussures modernes avec rocker (courbure) de s'adapter parfaitement.


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Utilisation en Drytooling

Fixation et personnalisation

Il est important de savoir qu'il n'est pas nécessaire d'enlever l'antibott pour passer de monopointe à bipointe ou des pointes à glace aux pointes à neige dure : passer d'un type de pointe à l'autre est simple et rapide. Les crampons contiennent des vis, donc il est déconseillé de le faire en pleine montagne, mais ça reste une manœuvre simple tout de même.

Le crampon est assez léger, mais par contre, offre une bonne sensation de résistance et se règle rapidement et sans efforts. Il arrive de même au moment de l'enlever : la boucle située sur la sangle permet de desserrer le crampon rapidement, d'un seul geste. De plus, la sangle passe par la pointe, n'accrochant pas uniquement la cheville (en automatique) et offrant une meilleure fixation.

La taille se règle sans outils, de façon très simple.


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Terrain mixte

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Utilisation en cascade de glace, mixte et dry

Par rapport à la barrette de réglage solidaire du talon, celle-ci est très efficace. Le crampon se fixe très bien à la botte et évite, en partie, que l'utilisateur se fasse mal à la frappe sur la glace ou le rocher. Nous avons trouvé cette nouveauté assez intéressante, surtout lors de journées très longues, principalement parce qu'il y a une amélioration de la fixation et les impacts sont moins ressentis par le grimpeur ou alpiniste.

Leur grande capacité d'adaptation nous a permis de profiter des crampons avec d'excellents résultats, tant en cascade de glace, comme en dry ou mixte. Les pointes accrochent parfaitement et il n'est pas nécessaire de frapper très fort. Une fois fixées, les pointes tiennent bien la botte, offrent stabilité et une sensation de confiance et de sécurité.


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Bonne accroche des pointes sur la glace

D'ailleurs, le design des pointes est l'un des points forts de ces crampons. Les pointes fixes secondaires « interagissent » avec les grandes, comme vous pourrez observer sur les photos. Nous avons remarqué cela surtout en utilisant les crampons en monopointe, car les deux petites pointes frontales (couleur orange) aident beaucoup dans ce cas là.


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Les pointes secondaires supérieures aident à stabiliser, spécialement en monopointe

Mais les deux pointes qui nous ont plu le plus sont celles situées sur la partie frontale qui sortent ver « l'arrière » de façon agressive. Elles sont très efficaces pour faire du dry et du mixte puisqu'elles permettent de placer et d'accrocher le crampon dans des endroits impossibles. Elles servent aussi dans d'autres situations, notamment en alpinisme, pour que le crampon ne glisse pas vers l'arrière.


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Pointes vers l'arrière

Le système d'accroche talon-frontal est très ample et apporte beaucoup de rigidité au crampon. Parfait pour l'escalade, nous devons dire que la légère flexion du matériel du talon aide en terrains moins techniques, mais sans gêner quand il faut de la rigidité. Ce concept est difficile à expliquer mais facile à sentir en utilisant les crampons...

En général, en situations d'escalade en cascade de glace, en mixte ou en dry, le Blade Runner ne déçoit pas et répond bien aux attentes, en dépassant les crampons les plus techniques jusqu'à présent. Agiles, avec une bonne accroche, offrant sécurité en rocher et en cascade de glace et avec des pointes qui fonctionnent merveilleusement bien, ces crampons sont très recommandables.


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Utilisation en neige et en zones moins techniques

Évidemment, il ne s'agit pas d'un crampon de marche ou de randonnée, mais les pointes de neige nous ont beaucoup plu tout de même. Elles sont grandes, même surdimensionnées par rapport à d'autres crampons, donc elles s'accrochent bien. Si nous ne faisons pas attention, les pointes fixes frontales s'accrocheront pendant la marche, mais dans les couloirs elles ont donné de bons résultats. À moins que nous ne parlions de WI de difficulté, ils fonctionnent très bien en neige dure et glace.


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Pointes Alpine

Désavantages

- La roulette noire de réglage pour la hauteur de la fixation du talon est un peu faible et peut se relâcher parfois toute seule, donc il faut bien la serrer.

- Le design spécial de l'angle situé entre les pointes frontales principales et celles d'appui fait qu'au début le pied puisse glisser un peu sur la glace, jusqu'à ce que l'on prenne l'habitude d'utiliser les crampons avec cet angle là.

Usure

Comme il s'agit d'un première preuve, nous n'avons pas pu utiliser les crampons à fond pour vérifier leur durabilité à moyen et long terme. Mais en principe, après plusieurs jours d'utilisation, l'usure que subissent les pointes est considérée comme normale, notamment après avoir grimpé en mixte et en dry avec eux. Nous ne pensons pas que ceci puisse poser un problème, mais pour en être sûrs et certains, il faudrait les utiliser pendant au moins, une saison complète (des pointes de rechange sont vendues séparément).


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Usure normale

Conclusions

Il s'agit d'un crampon très polyvalent, peut-être le plus polyvalent sur le marché, léger, confortable, agressif et pratique. Ils ont montré un haut niveau de performance en différentes activités et situations, du mixte au dry tooling, en passant par la cascade de glace et l'alpinisme technique. En définitive, nous n'avons pas trouvé de grands inconvénients et les innovations nous ont beaucoup plu, surtout la barrette de réglage solidaire du talon et la grande capacité de personnalisation du crampon.

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