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BLOG DE MONTAGNE | INFOS | 10 Novembre 2011

Fred Beckey, l'alpiniste le plus prolifique de tous les temps.

Il y a des personnes qui servent d'inspiration à générations entières. C'est le cas de Fred Beckey. Grimpeur hors norme, cet alpiniste à écrit l'histoire de la grimpe au fur et à mesure qu'elle s'est développée, en partie grâce à lui. Il a 88 ans et continue à être actif.
Il est né en Allemagne en 1923. Trois ans plus tard il a émigré avec sa famille à Seattle, aux États-Unis. À l'age de 13 ans il découvre la montagne, une passion qui deviendra le fil conducteur de sa vie. « Les sports d'équipe ne m'ont jamais attiré. Je me suis épris de la beauté physique des montagnes »

Il a fait partie des plus importantes expéditions américaines dans l'Himalaya il y a maintenant plus de 50 ans. Peu attiré par le style ces expéditions himalayennes, il a toujours préféré les montagnes plus proches de chez lui, qu'il donnait mieux que personne. Il a commencé a écrire sur les montagnes en même temps qu'il les gravissait. La liste de ses publications est immense. Son ouvrage le plus connu est sans doute Cascade Alpine Guide, trois volumes de topos et de descriptions des sommets de Cascade Mountains, une chaîne à cheval entre les États-Unis et le Canada.

Considéré comme le modèle type de grimpeur “dirtbag”, Fred a consacré ses derniers 75 ans à la montagne. En déclarations au Wall Street Journal, il dévoile les coulisses de son mode de vie « J'ai choisi de ne pas m'impliquer dans un mariage ou d'avoir une maison ou d'être grevé par la dette. Je n'ai pas eu à m'en tenir à un emploi. Je suis sûr que j'ai sacrifié les finances. Tout le monde sacrifie quelque chose. »

Actuellement il n'a que des compagnons de 20 ou 30 ans, les seuls à ne pas subir les contraintes de la vie des mariés et à tenir son rythme. Beckey est une légende vivante de l'alpinisme et de l'escalade et n'a pas prévu d’arrêter ses ascensions. «Ça été un lent au départ pour moi cette année», dit-il. « Juste un peu d'escalade dans les Cascades. J'essaie de rattraper cela, la Sierra, Tuolumne Meadows, un rapide voyage au Colorado, puis les Rocheuses canadiennes. J'espérais aller en Chine pour tenter une nouvelle route sur un pic vraiment spectaculaire, mais ça ne va pas fonctionner» dit-il. «Je ne sais pas comment je vais faire bien au-dessus de 18.000 pieds. J'ai un petit problème pulmonaire. Peut-être l'année prochaine. »


Considéré comme le modèle type de grimpeur “dirtbag”, Fred a consacré ses derniers 75 ans à la montagne.


Fred Beckey en action

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