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BLOG DE MONTAGNE | CONSEILS | 20 Février 2017

Comment choisir ses fixations de ski de randonnée

Le ski de randonnée permet d'accéder à la montagne librement et sans plus de contraintes que celles imposées par la neige elle même, par l'environnement, la météorologie et – surtout – notre niveau technique ainsi que notre expérience.

Pasolobino en ski de rando, Benasque. Photo: Daniel Vega
Toute la montagne se transforme en terrain de jeu. Un environnement sauvage et immense très différent à celui que l'on peut rencontrer dans une station de ski.

Actuellement, sa pratique est indissociable de celle de l'alpinisme hivernal. Parfois la montée et la descente seront une fin en soit, d’autre fois, il s’agira d’une manière de nous déplacer avec rapidité ou bien d’améliorer nos performances ou d’atteindre un objectif technique. Quel qu'il soit – but ou moyen -, le plaisir est garanti.

Deux skieurs de randonnée, perdue dans l'immensité de Barrancs, Benasque. Photo: Daniel Vega
Vu que ces skis servent autant à monter qu'à descendre, une fixation de ski de rando doit faciliter l’action de marcher: elle doit permettre au talon de se séparer du ski en pivotant au niveau de la pointe de la chaussure.

Au moment de se lancer dans la descente, le talon est fixé au ski comme une fixation de ski alpin. Dans cet article, nous allons éclaircir tous les doutes qui peuvent surgir au moment de choisir une fixation de ski de randonnée.

Nous allons essayer de vous guider dans votre choix de manière à vous orienter vers la fixation qui s'adaptera le mieux à vos besoins. Cependant, si vous voulez des conseils ou résoudre un doute, n'hésitez pas à vous mettre en contact avec notre service client ou à vous rapprocher de l'un de nos magasins.

Et maintenant place à Javier Menchaka Gutiérrez “Chaka”, responsable de la section ski de Barrabes Benasque et membre de l'école de ski et de Montagne Barrabes.

TYPES DE FIXATION POUR LE SKI DE RANDO
Actuellement, il existe sur le marché 2 types de fixations de randonnée, très différentes en soi. D'un côté, nous avons les fixations “à châssis” (Frame Binding) de “type Diamir” et de l'autre, nous retrouvons les fixations Techs “à inserts” (Tech Binding) de “type Dynafit”.

Fixation à châssis

Dans sa forme moderne actuelle, une fixation à châssis peut se résumer à une fixation de ski alpin montée sur un châssis en plastique ou en métal. La chaussure est placée comme sur une fixation de ski alpin et c'est l'ensemble du châssis qui pivote au niveau de la partie antérieure en mode ascension. En mode descente, la partie arrière se fixe au ski.

Fixation à châssis métallique: la Salomon Guardian MNC 13.
Il n'y a pas si longtemps, cette solution était la solution la plus populaire: des dizaines de modèles ont été développés depuis la fin des années 60 jusqu'à aujourd'hui. Certains d'entre eux peuvent être considérés comme des icônes de la discipline: la Silvretta 300 dans les années 70, la Silvretta 402 et 404, Tyrolia TRB et Marker M Tour dans les années 80 alors qu'à partir des années 90, nous retrouvons les Diamir Fritschi Titanal (et ses petites soeurs).

Les Barons / Duke de la marque Marker ont brillé cette dernière décennie et maintenant, ce sont les Guardian (Salomon) / Tracker (Atomic) qui essaient de revitaliser un segment en déclin, du moins dans nos montagnes.

Nacho Ruiz (Guide de Haute Montagne et Professeur de Ski de l'équipe Barrabes) avec une fixation à châssis.
Les avantages:
  • Peu ou pas de “mais” en ce qui concerne la sécurité.
  • Plus simple à chausser, surtout en pente forte et dans la neige profonde.
  • Compatibilité: normalement elles peuvent ajuster la hauteur au niveau de la pointe, en permettant ainsi l'utilisation de chaussures de piste (ISO 5535) comme de chaussures de randonnée (ISO 9523).
  • le fait de pouvoir fixer le talon simplement et intuitivement est un aspect souvent mis en valeur avec ce type de fixation.
  • Les couteaux se fixent au châssis de la fixation, ce qui évite qu'ils ne soient trainés sur la neige dure à chaque pas. Fritschi Diamir offre même, depuis plusieurs années, des systèmes escamotables.
  • Elles offrent des possibilités de réglage plus que généreuses.


Les inconvénients:
  • Le poids: en comparant avec une fixation à insert, cette différence peut atteindre les 2 Kg.
  • Compatibilité difficile avec la plupart des chaussures de ski de randonnée légère et de compétition du marché.
  • Faible compatibilité des couteaux, puisque chaque marque offre ses propres couteaux.


Pour nous, la fixation à châssis nous semble être une bonne option pour ceux qui veulent un équipement All Mountain ou Freeride dans le but de pouvoir s'échapper occasionnellement ou pour ceux, qui veulent pouvoir utiliser ses chaussures de Freeride ou de rando sans distinction. Fixation Low Tech

Par fixation Tech, nous nous referrons à ces fixations qui généralement se composent de 2 éléments bien distincts : une butée et une talonnière. En montée, la chaussure pivote autour de deux inserts (“pins”) qui viennent s'enchâsser dans 2 trous situés à l'avant de celle-ci. En parallèle, le fonctionnement de la talonnière est là aussi différent à celui d'une fixation conventionnelle: deux barres viennent s'encastrer dans une rainure située à l'arrière de la chaussure, ce qui permet de fixer le talon pour les descentes.

Fixation Tech: la Dynafit Speed Turn 2.0
Dynafit a révolutionné le marché de la fixation de randonnée quand elle a présenté son invention au milieu des années 80. Avant la fin de la décennie, elles dominaient absolument tout le panorama des compétitions au niveau mondial. Dans les années 90, ils lancèrent la première fixation tout public, la plupart avec frein. Dans les années 2000, ils développèrent les premiers Pins pour le freeride.

Ces dernières années, au fur et à mesure que les différents brevets sont arrivés à terme, beaucoup de marques se sont lancées sur le marché des fixations Dynafit. Dans un premier temps, de petites marques comme Plum, ATK, ou bien Ski Trab. Puis sont arrivés les géants de la fixation à châssis comme Marker, Fritschi Diamir et cette année, le groupe Salomon / Atomic.

Butée Tech avec les deux inserts qui s'enchâssent dans les trous latéraux de la chaussure.

Talonnière Tech: elle est indépendante de la butée.
Avantages:
  • Une grande réduction du poids qui peut être inférieur à 150 grammes sur certain modèle de compétition. Quelle que soit la discipline ou le champ d'utilisation, la tech est toujours plus légère que son équivalent à châssis.
  • Compatibilité des couteaux: il existe quelques exceptions, mais la plupart des fixations utilisent le standard marqué par Dynafit.
  • Compatibilité: si nous parlons exclusivement de chaussures de randonnée, au jour d'aujourd'hui, absolument toutes sont compatibles avec le système Tech (et même beaucoup de type freeride).
  • Fiabilité: la simplicité mécanique de certains modèles fait que nous retrouvons dans cette catégorie quelques fixations étant des plus fiables du marché. Dernièrement, elles sont indispensables dans les expéditions et lors de courses de ski/alpinisme dans les massifs les plus hauts.


Inconvénients:
  • Fiabilité: certains modèles sont fragiles. Et, malheureusement, il y a eu de grands fiascos.
  • Compatibilité: de toute évidence, nous ne pouvons pas utiliser n'importe quelle chaussure de ski.
  • Les chaussures de ski alpin ainsi que beaucoup de chaussures anciennes ou très orientées au freeride ne sont pas compatibles.
  • Pire “usabilité”: elles sont moins intuitives à chausser que des fixations de ski alpin. Le passage du mode montée au mode descente est parfois compliqué.


FACTEURS À PRENDRE EN COMPTE AU MOMENT DE CHOISIR, NOTRE FIXATION DE RANDONNÉE

Les fixations Low Tech sont-elles moins sûres?

Voici la question du million. Et la réponse est simple: NON

Cela dit, voilà quelques nuances, mais pas de panique!

La plupart des fixations Tech sacrifient certains aspects mécaniques en relation avec la sécurité pour réduire le poids. Mais pas de panique: elles sont SÛRES. Simplement, nous devrons faire des choix judicieux en valorisant une série de facteurs que l'on n'a pas l'habitude de prendre en compte au moment de choisir une fixation à châssis.

QUELS SONT CES FACTEURS?

Par exemple: L'ÉLASTICITÉ. La grande majorité des fixations Tech sont beaucoup moins élastiques que leurs petites soeurs à châssis. La chaussure a beaucoup moins de distance à parcourir avant de se décrocher, et cela est dû à plusieurs choses:

  • L'absence de talonnière flottante.
  • L'absence de mécanisme de libération horizontale et verticale.
  • U préréglé des fixations les plus légères.

EN QUOI CETTE MOINDRE ÉLASTICITÉ M'AFFECTE?

Si vous êtes un skieur poids lourd et que vous pensez utiliser des skis très réactifs et des chaussures rigides, si vous êtes un freerider agressif ou si vous utilisez vos skis de randonnée pour descendre les pistes d'une station comme une brute, une fixation peu élastique entraînerait des déclenchements indésirés à moins que vous puissiez réguler la précharge des ressorts de vos dispositifs.

Toutefois, les idées précédentes ne sont pas les meilleures et il est préférable d'opter pour une fixation élastique. Fort heureusement, il existe déjà plusieurs modèles Tech sur le marché qui apportent une solution à ce problème.

Si vous ne vous reconnaissez pas dans les skieurs cités antérieurement (c'est-à-dire le commun des mortels), vous pouvez opter pour n'importe quelles fixations Tech polyvalentes un peu plus légères sachant que vous sacrifierez un peu d'élasticité et de débattement.

COMMENT GÉRER CETTE MOINDRE ÉLASTICITÉ?

C'est simple: si vous venez du ski alpin ou de fixation à châssis, vous aurez tout simplement besoin d'une courte période d'adaptation.

Pour se familiariser avec sa nouvelle fixation, il vaut mieux commencer par régler la précharge sur une valeur faible et de transiter sur des terrains techniquement faciles où un déclenchement inopiné n'est aucune conséquence désastreuse pour le skieur. Petit à petit, vous devez apprendre à vous connaître avec votre fix!

Cadran de régulation de la pré-tension d'une fixation Low Tech, ATK RT
ET QUE SE PASSE-T-IL AVEC LES FIXATIONS LOW TECH LES PLUS MINIMALISTES AUX VALEURS DE PRÉ-TENSION FIXES?
Les fixations ultralégères de compétition ont généralement une valeur de déclenchement vertical fixe (un U métallique), sans possibilités de régulation.

Système de U. Avec ce modèle, la Salomon MTN, la marque offre 3 U remplaçables. Chacun d'entre eux représente une précharge différente selon les besoins.
CE N'EST PAS MOINS SÛR?
En bref, un mécanisme, dont la pré-tension est invariablement 7, sera sûr pour celui à qui correspondra cette valeur.

Si nous n'avons pas beaucoup d'expériences avec les fixations Low Tech ou si nous ne nous sommes pas familiarisés avec leur système d'ajustement et de fonctionnement, il ne faut pas hésiter à demander conseil auprès d'un spécialiste qui régulera correctement votre fixation en fonction de vos besoins.

Heureusement, les mécanismes de libération horizontale commencent à devenir des standards, mais cela ne pouvant pas être autrement, ils sont généralement si minimalistes que quelquefois, il manque une molette de régulation. Une fois de plus, nous n'avons pas d'autres choix que d'y aller petit à petit. USAGES ET DISCIPLINES
Voici presque 30 ans que les fixations à châssis de compétition / entraînement ont été englouties par les Low Tech. Si vous voulez faire de la compétition, ces dernières sont actuellement la seule option.

Les fixations à châssis, à cause de leur poids, ne sont pas non plus la meilleure idée si vous voulez progresser rapidement lors de longues journées avec beaucoup de dénivelé.

Pour tout le reste, de la simple balade en peau de phoque jusqu'au freeride agressif, vous trouverez la fixation adaptée à vos besoins: votre choix dépendra de vos critères!

TYPES DE SKI
Il faut toujours faire attention à garder une certaine harmonie dans le choix des éléments qui composeront notre équipement.

Avec des skis de compétition, fixation et chaussure de compétition. Il ne faut pas douter!

Entre les catégories ski polyvalent et ski freeride, il y a toujours plus de choix bien que tout ne soit pas valable.

La largeur de notre patin est également très importante à prendre en compte. Si nous avons ou nous voulons un ski très large, il est conseillé de choisir une fixation dont l'embase soit la plus large possible. Et si nous voulons mettre des freins…. vérifiez leur compatibilité avec la fixation et avec le ski!!!

FREINS… OUI OU NON?
Voilà encore une grande discussion.

Le mieux dans la majorité des cas serait d'avoir un frein même si cela enchérit le prix, ajoute du poids et est souvent le point fragile de l'ensemble, sans oublier qu'il n'est pas infaillible.

Talonnière Low Tech avec freins. Au déclenchement de la fixation, les freins s'abaissent et freinent le ski.
Par contre, le leash est la meilleure option pour les skieurs qui évoluent sur des terrains escarpés où il n'est pas concevable de perdre un ski… mais, devant une éventuelle avalanche, vous courrez le risque que vos skis jouent le rôle d'une ancre qui vous tire vers le fond.

Butée Tech avec leash
D'autre part, vous courrez le risque de vous blesser avec les carres lors d'une chute. Qui dit leash, dit impérativement casque!

Et attention aux avalanches, que vous soyez équipé de lanière ou non!!!

CALES
Nous n'avons toujours pas parlé de cet aspect. Quand nous utilisons les fixations en mode monté, nous disposons d'un outil qui réhaussera le talon de votre chaussure en fonction de l'inclinaison de la pente.

La plupart des fixations du marché offrent trois positions: neutre, intermédiaire et haute. Certaines fixations ultralégères comptent seulement une cale intermédiaire voire exceptionnellement haute.

Une fixation dont les cales sont simples à manipuler est un point important à prendre en compte, si vous vous initiez au ski de randonnée.

Cale haute idéale pour les pentes prononcées. La chaussure reste plus ou moins horizontale en s'appuyant sur les cales.
LES SYTÈMES DE RÉGLAGE DE LA LONGUEUR
Nous en avons là pour tous les goûts… de la fixation avec une vaste fourchette de réglage à la fixation Low Tech de compétition non réglable. Pour ces dernières, nous pouvons toujours avoir recours à une embase qui permettrait cet ajustement.

Tout dépend de vous. Si vous voulez faire de la compétition, c'est peut-être inutile. Pour tout le reste, cela est intéressant de pouvoir changer un jour de chaussures ou de pouvoir prêter son matériel à un ami.

Attention!!! Les fixations à châssis ont des tailles. Assurez-vous d'acheter la bonne.

COMPATIBILITÉ DES CHAUSSURES
Nous retrouvons 4 types de chaussures de skis qui peuvent être ou ne pas être compatible avec les fixations de ski de rando:

  • Chaussures avec une semelle de type alpin (ISO 5535). Seulement, compatible avec des fixations à châssis réglable en hauteur.
  • Chaussures de ski de randonnée (ISO 9523) non compatible avec les fixations Low Tech. Elles commencent à se faire rare. Seulement, compatible avec des fixations à châssis.
  • Chaussures de ski de randonnée (ISO 9523) compatible avec le système Low Tech et les fixations à châssis. Les plus versatiles du marché.
  • Chaussures de ski de randonnée ultralégères. Elles ne répondent pas à la fameuse norme ISO 9523 donc, elles ne sont pas compatibles avec les fixations à châssis.

Assurez-vous que vos chaussures et vos fixations sont compatibles!! Si vous avez un doute, n'hésitez pas à contacter nos experts en ligne.

COLLECTION BARRABES 2017 FIXATION DE SKI DE RANDONNÉE
À continuation, nous allons décrire partiellement notre collection de fixation de ski de randonnée pour cette année 2017.

Low Tech Polyvalente
Dans cette grande catégorie qui comprend la plupart des fixations comprises entre le freeride tranquille et le ski de randonnée engagé, il existe une vaste gamme, où la plupart des marques mettent leurs principaux modèles.

DYNAFIT
Dynafit continue à la tête de cette gamme.

Voici la Dynafit Speed Turn 2.0 (740 grammes la paire). Elle incarne le design le plus classique de chez Dynafit, mais elle a été actualisée avec un porte-couteau métallique, une fourchette de réglage généreuse et de nouvelles couleurs.

C'est une valeur absolument sûre… tout en étant la moins chère du marché.

Dynafit Speed Turn 2.0
Sa petite soeur, plus moderne, la Dynafit TLT Speed Radical (682 gr la paire), est toujours l'une des plus populaires. Dynafit, une fois de plus, a indiqué la voie à ses concurrents avec un système de cale rapide.

Dynafit TLT Speed Radical
Faites attention à ceci: Dynafit adapte les innovations de sa bête de freeride (Dynafit Beast 16) à sa gamme polyvalente avec la Dynafit Beast 14. Talonnière flottante et butée pivotante sont un plus d'élasticité non négligeable pour ceux qui recherchent des sensations freeride, mais sans tomber dans des extrêmes.

Dynafit Beast 14
La Dynafit TLT Superlite 2.0 avec ses 300 grammes adapte les concepts des modèles de compétition à la gamme polyvalente. Il y a 10 ans, jamais on n'aurait cru cela possible. Un excellent choix si tu passes de longues journées en ski-alpinisme.

Avec la possibilité de régler la pré tension jusqu'à un DIN de 12 pour un déclenchement horizontal (par rotation). Il est clair que c'est la candidate idéale pour des skis qui seront bien plus que minimalistes. Des freins amovibles sont disponibles en largeur 75, 90 et 105 mm ainsi qu'une embase comme accessoires. Que veut-on de plus?

Dynafit TLT Superlite 2.0
ATK RACE
Atk Race, bien que ce soit une marque associée à la compétition, elle se positionne aussi sur la gamme polyvalente avec son savoir-faire caractéristique. Des matériaux nobles, un mécanisme de précision et une fiabilité éprouvée.

ATK RT , sachant qu'elle offre un système de régulation de la pré-tension pour un déclenchement vertical et horizontal ( les deux avec cadran), elle se limite tout de même à un poids de 300 grammes.

C'est clairement une fixation de compétition, mais au niveau de ses prestations, elle se situe dans la gamme des fixations polyvalentes.

ATK Race RT
FRITSCHI DIAMIR
La Vipec 12 de Fritschi Diamir, après trois saisons dans les magasins, est un modèle qui garde son image novatrice: talonnière flottante et déclenchement par rotation en pointe avec possibilité de régler le DIN. Elle ne pèse que 980 grammes la paire (sans les freins qui sont amovibles..). Cette fixation ressemble à la Dynafit Beast 14 et elle est faite pour ceux qui recherchent des sensations freeride sans aller dans des pentes extrêmes.

Une fixation ingénieuse et simple d'utilisation.

Fritschi Diamir Vipec 12
SALOMON, ATOMIC
Salomon avec sa fixation MTN et Atomic avec la Backland, ils emportent le concept des fixations à pré-tension fixe vers la gamme polyvalente.

3 “U” interchangeables aux pré-tensions différentes sont fournis. Ils permettent d'adapter la force de déclenchement nécessaire en fonction de votre poids et de votre style. Des prestations polyvalentes, des freins amovibles en option et une ample fourchette de régulation malgré son poids hyper-light (565 grammes la paire).

Salomon MTN

Atomic Backland
LOW TECH FREERIDE
La Dynafit Beast 16 est, sans aucun doute, la meilleure option Low Tech pour le freeride agressif. Ses 1660 grammes (la paire) peuvent paraître une exagération en matière de fixation Low Tech… mais elles sont capables de tout.

Dynafit Beast 16
CHÂSSIS POLYVALENTS

FRITSCHI DIAMIR
Si vous êtes un nostalgique des fixations à châssis, la gamme polyvalente a une reine incontestable: La Diamir Eagle 12 et ses plus que raisonnables 1780 grammes! C'est toujours une excellente option pour les skieurs tout-terrain.

Fristchi Diamir Eagle 12
CHÂSSIS FREERIDE

SALOMON-ATOMIC

Les Salomon Guardian MNC 13 et sa soeur l'Atomic Tracker MNC 13 sont une excellente option pour ceux qui veulent se monter un équipement Freeride pouvant servir occasionnellement pour des approches à skis de rando.

Leur poids de presque 3 kilogrammes est leur principal handicap alors que la fiabilité et la sécurité sont leurs principaux arguments.

Salomon Guardian MNC 13

Atomic Tracker MNC 13
COMPÉTITION
Pour conclure, nous avons aussi une ample gamme de fixation de compétition: des poids souvent inférieurs à 250 grammes la paire.

Comme nous le disions plus haut, il y a des exceptions. Ce n'est sûrement pas la meilleure option pour les débutants même si la demande n'arrête pas de grimper.

ATK Race offre la possibilité de régler la pré-tension du mécanisme de déclenchement horizontal dans tous ses modèles de compétition.

Dynafit a réinventé ses fixations avec la Low Tech Race PDG dans lesquelles la quantité de métaux perd en protagonisme. Un concept innovant. Voyons où cela nous mène.

La gamme Race de chez Plum reste dans des poids dérisoires de 198 grammes la paire sur sa Race 99. Ils assurent une grande robustesse.

Voici notre sélection de fixation de compétition.

Dynafit Low Tech Race PDG
CONCLUSION
Des fixations pour tous les goûts et les porte-monnaie. Quelle que soit l’idée que vous vous faites du ski de randonnée, il existe une fixation pour vous.

Prenez votre temps et recherchez de bons conseils parce que -bien que peu de monde le sache- c'est l'élément le plus important de votre équipement. Avec notre Service Client, vous pouvez demander toute l'aide nécessaire pour faire le meilleur choix.

En espérant vous avoir aidé avec ces quelques lignes, et surtout souvenez-vous de vous familiariser avec les ajustements de vos fixations. Vous êtes le plus haut responsable de votre propre sécurité.

Bon ski!

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